MunDandy

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Benín

Ouidah (Departamento de Atlantique, Benín)

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A pesar de no destacar en exceso por su arquitectura, la ciudad beninesa de Ouidah tiene una gran importancia histórica y espiritual. Su fecha de fundación es desconocida, aunque posiblemente ocurrió en el siglo XIV. Un par de siglos más tarde se establecieron allí los portugueses, que la llamaron Ajudá y construyeron un fuerte que hoy día alberga un museo dedicado a la esclavitud. Desde éste parte una ruta de unos cuatro kilómetros, a la que se conoce como Ruta de los Esclavos y que finaliza en la Puerta de No Retorno, monumento en su memoria construido en la playa. Tras los lusos llegaron franceses, daneses, holandeses y británicos, que de una manera u otra dejaron su impronta en la población. Mayormente habitada por miembros de la etnia fon, en la localidad conviven los ritos cristianos con los animistas, que se ponen de manifiesto en lugares como el templo de las pitones. Ouidah es también el centro neurálgico de la práctica del vudú, creencia surgida en el sur del actual estado de Benín y exportada a América con el tráfico de esclavos.

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