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10 Ayuntamientos a los que hay que estar atento

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Comúnmente denominadas casas consistoriales, las sedes de los Ayuntamientos, es decir, del gobierno de un municipio determinado, empezaron a ocupar un lugar preponderante en las poblaciones que las albergaban ya durante la Baja Edad Media. Alcanzaron una notable relevancia en el Renacimiento, cuando empezaron a estar situadas en la plaza principal de la localidad, que incluso en ocasiones se desarrollaba alrededor de ella. Con el paso del tiempo su posición como edificación civil más notable de la villa se mantuvo o incluso llegó a incrementarse, llegando a actuar en ocasiones como eje vertebrador entre el pueblo y sus dirigentes, casi siempre proclives a expresar su poderío mostrando a sus conciudadanos los, habitualmente, lujosos centros donde ejercían sus funciones.

Echarle un vistazo a la sede del Ayuntamiento local ha sido una constante a lo largo de mis viajes. Limitándome habitualmente a su exterior, pues en raras ocasiones he intentado acceder al interior de tan importantes edificaciones. No debido a la falta de interés que manifiestan, sino más bien al ambiente que se respira en ellas, generalmente mezcla de una burocracia sin sentido y una rigidez extrema. Muy diferente resulta su imagen externa, generalmente atrayente, bien cuidada, que en cierto modo actúa como carta de presentación de la población y suele tener una relación directamente proporcional al atractivo de ésta.

Lo habéis adivinado una vez más. En este nuevo reto con el gran viajero Jordi Martínez Baylach vamos a hablar de Ayuntamientos. Lo haremos sin poner límites a su situación geográfica, aunque particularmente no incluiré los españoles, a los que en el futuro dedicaré un artículo aparte. También intentaré diversificar un poco, incluyendo al menos un representante de cada continente y no ciñéndome a un estilo arquitectónico determinado. Y, por último, mencionaré algunas construcciones que en el pasado actuaron como casas consistoriales pero que ya no lo son, aunque su función inicial fue precisamente ésa. Espero que las disfrutéis, como lo hice yo cuando tuve ocasión de situarme ante ellas.

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Ayuntamiento Viejo de Bamberg (Alemania): Localmente conocido como Altes Rathaus, el Ayuntamiento Viejo de Bamberg constituye la imagen más icónica de esta ciudad germana junto con la catedral. Fue construido a finales del siglo XIV sobre una isla del río Regnitz, aunque la imagen rococó que muestran sus fachadas la adquirió a mediados del siglo XVIII, cuando fue remodelado. Actualmente, su planta baja alberga la denominada Sammlung Ludwig, una de las mayores colecciones de porcelana de Europa.

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Ayuntamiento de Antigua (Guatemala): Excepcional ejemplo de arquitectura colonial, la sede del Ayuntamiento de Antigua fue edificada durante la primera mitad del siglo XVIII. Está situada en la Plaza Mayor de la población, cerca de la catedral. Milagrosamente, no sufrió daños durante dos graves terremotos sufridos en ese mismo siglo, cuando la ciudad estuvo a punto de ser definitivamente abandonada. Destaca su fachada de dos niveles, cuyos arcos están soportados por columnas toscanas.

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Ayuntamiento de Yerevan (Armenia): De aspecto completamente diferente al anterior, el actual Ayuntamiento de la capital armenia no fue finalizado hasta 2004, tras haberse pospuesto las obras durante un cuarto de siglo debido a dificultades económicas. Se trata de una edificación de cinco pisos rematada por una torre rectangular de casi cincuenta metros de altura. Muestra diversas alusiones alegóricas, como el símbolo de la eternidad o el Kenats Tsar, árbol de la vida armenio.

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Ayuntamiento de Pretoria (Sudáfrica): Construido en la década de los años treinta del siglo pasado, el Ayuntamiento de Pretoria es la casa consistorial más grande de Sudáfrica. De aspecto neoclásico, fue edificada para conmemorar el título de ciudad otorgado a la población. Dispone de un auditorio y diversos salones en los que se celebraban eventos sociales e incluso era posible alquilarlos para festejar ceremonias matrimoniales.

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Ayuntamiento Viejo de Suva (Fiji): También se celebraban conciertos y otros eventos culturales en el Ayuntamiento Viejo de Suva, la capital fijiana. Está considerado uno de los mejores ejemplos de arquitectura victoriana en Fiji y fue diseñado a comienzos del siglo XX como sede de la Corporación local. Hasta hace unas décadas, cuando las oficinas se movieron a otra edificación más amplia. En la actualidad, alberga un par de restaurantes y la sede local de Greenpeace.

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Ayuntamiento de la Ciudad Vieja de Praga (República Checa): Conocido especialmente por su famoso Reloj Astronómico, el Ayuntamiento de la Ciudad Vieja fue edificado en estilo gótico a partir de la primera mitad del siglo XIV. Del periodo inicial permanece la torre junto con su capilla adosada, mientras que el resto del conjunto ha sufrido variaciones. El reloj comenzó a dar las horas a comienzos del siglo XV y se ha convertido en el auténtico símbolo de la capital checa.

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Ayuntamiento de Basilea (Suiza): Popularmente denominado Roothuus, que significa casa roja, debido a su aspecto exterior, el Ayuntamiento, o Rathaus, de Basilea fue edificado a comienzos del siglo XVI para reemplazar a la anterior casa consistorial, destruida por un terremoto. En el siglo XVIII su fachada fue decorada en estilo rococó y ya a comienzos del siglo XX se le añadió el ala izquierda y la magnífica torre situada a la derecha de la edificación original.

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Ayuntamiento de Estocolmo (Suecia): Edificado a comienzos del siglo XX sobre la isla Kungsholmen, el Ayuntamiento de Estocolmo presenta planta rectangular y está rematado por una torre de más de cien metros de altura en uno de sus vértices. De diseño minimalista, a la manera local, está considerado uno de los mejores representantes de la arquitectura sueca. En su interior se halla la Sala Azul, renombrada debido a que en ella se produce anualmente la entrega de los Premios Nobel.

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Palacio Comunal de Siena (Italia): Punto focal de la mundialmente conocida Piazza del Campo, el Palazzo Pubblico, o Ayuntamiento, de Siena ejerce esas funciones desde que fue construido a finales del siglo XIII. Su exterior es un excelente ejemplo del gótico italiano mientras que su interior contiene diversas salas con maravillosos frescos. Salta a la vista su torre, erigida en la primera mitad del siglo XIV para superar en altura a la del Palazzo Vecchio de la rival Florencia.

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Ayuntamiento Viejo de Constanţa (Rumanía): Para terminar esta relación de casas consistoriales, hablamos sobre una auténtica joya bastante desconocida. Ejemplo de la arquitectura rumana tradicional, el Ayuntamiento Viejo de Constanţa fue construido a comienzos del siglo XX y ejerció sus funciones como sede del gobierno local durante un tiempo. Desde hace aproximadamente cuatro décadas alberga el Museo de Historia Nacional y Arqueología, segunda colección museística en importancia de Rumanía.

Podéis ver los diez Ayuntamientos elegidos por Jordi aquí.

2 COMENTARIOS

  1. Una gran relación la tuya. Me gusta especialmente el de Bamberg, que es uno de los más bellos de Alemania. También el de Constanta, que no lo conozco. Me ha parecido monumental. El de Basilea no lo recordaba. Y el de Fiji me ha sorprendido, porque no sabía de la existencia de arquitectura colonial allí.
    Estupendo reto y espero que no sea el último.

    • Constanța no es una ciudad especialmente atractiva, aunque tiene lugares de mucho interés, como este edificio y el museo arqueológico que alberga. La colección es magnífica y seguro que te gustaría mucho.

      En las islas del Pacífico Sur es difícil encontrar buenas muestras de arquitectura colonial salvo algún caso aislado en Fiji, generalmente en Suva. Otro Ayuntamiento interesante en Oceanía es el de Brisbane, de aspecto neoclásico.

      Un placer haber compartido este reto contigo y a por el siguiente.

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